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Datos sobre el cangrejo herradura

Los cangrejos herradura (Limulidae) son invertebrados acuáticos. Los ancestros de estos cangrejos aparecieron por primera vez hace unos 450 millones de años, por lo que se les conoce como «fósiles vivientes». No pertenecen a los crustáceos, pero el nombre del subfilo es Chelicerata.

Las cuatro especies vivas de cangrejos herradura son los cangrejos de manglar, atlánticos, Tachypleus gigas y cangrejos de herradura chinos o japoneses.

Un caparazón duro cubre todo el cuerpo del cangrejo y la boca está presente en el medio de las patas. Tiene cinco pares de patas con una cola larga, que puede traer de vuelta al cangrejo en caso de que se vuelque. El color de su sangre es azul debido a la presencia de cobre en la hemocianina de su sangre.

Hay casi 1.000 unidades diminutas dentro de los dos ojos compuestos de los cangrejos herradura. Estas unidades se conocen como omatidios. El cangrejo tiene dos ojos medianos que pueden detectar luces ultravioleta y visible; dos ojos ventrales junto a la boca y cinco ojos en la parte superior del caparazón. Los cangrejos herradura tienen los bastones y conos más grandes entre los animales y su tamaño es cien veces mayor que el nuestro.

Los cangrejos machos son smAller en tamaño en comparación con las hembras. El cangrejo herradura del Atlántico puede medir hasta 60 centímetros de largo.

Van hacia los arrecifes poco profundos para reproducirse. Un cangrejo hembra pone huevos en lotes y puede tener entre 60.000 y 120.000 huevos en total. Los huevos se incuban después de 2 semanas.

Habitan en fondos arenosos en aguas costeras poco profundas alrededor de los océanos del mundo.

La dieta de los cangrejos herradura se compone principalmente de moluscos y gusanos, pero también de pequeños peces y crustáceos.

Una de las amenazas para los cangrejos herradura adultos es que se utilizan ampliamente como cebo para pescar buccinos y anguilas. Además, sus huevos también se comen en el sudeste asiático.

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