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Datos del cangrejo azul

El nombre científico del cangrejo azul (callinectes sapidus) es una mezcla de palabras griegas y latinas. Literalmente, la palabra callinectes significa «hermosa nadadora», mientras que sapidus significa «sabrosa». Pertenece a la familia de los cangrejos nadadores: Portunidae.

A diferencia de otros cangrejos de esta familia, los cangrejos azules no tienen espina interna dentro de la parte media de sus garras. El abdomen (llamado delantal) de los cangrejos machos tiene forma de «T». Los cangrejos machos y hembras tienen garras de diferentes colores (quelípedos) y la forma de su abdomen también cambia. A diferencia de los machos, el abdomen de un cangrejo hembra es ancho y redondeado. Asimismo, las puntas de las garras en los cangrejos machos son de color rojo, mientras que el resto de la garra es azul. En las hembras, las puntas son moradas mientras que la parte restante es naranja. El cangrejo azul tiene cuatro dientes frontales y su caparazón es de color marrón.

El ancho de su caparazón es de 23 centímetros y pesa hasta 2 libras.

En promedio, tiene una vida útil de 1 a 3 años.

Alcanza la madurez entre 1 y 1,5 años de años. Un cangrejo hembra se aparea solo una vez en su vida y el apareamiento ocurre en los meses más cálidos del verano.

En una cría, una hembra de cangrejo azul genera alrededor de 2 millones de huevos. Los huevos de estos cangrejos se incuban en aguas costeras de alta salinidad.

Los cangrejos azules se distribuyen por las costas occidentales del Océano Atlántico. Están presentes desde Cape Cod hasta Argentina, así como en las costas del Golfo de México.

El cangrejo azul es un animal omnívoro al que le gusta alimentarse de plantas pequeñas y peces, además de mejillones, gusanos anillados, moluscos marinos y caracoles. También prefiere buscar carroña del fondo del océano.

Hay varios depredadores naturales de cangrejos azules. Algunos de los peces que se alimentan de estos cangrejos son la lubina rayada del Atlántico, las corvinas, la mancha de Norfolk, las truchas y las anguilas. Aparte de estos, los tiburones, las rayas y los humanos también representan un peligro para su supervivencia.

También son vulnerables a numerosas enfermedades, bacterias y virus.

Otros nombres: cangrejo azul atlántico, cangrejo azul de Chesapeake

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