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Datos sobre las hormigas cortadoras de hojas

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Datos de la hormiga carpintera

Las hormigas carpinteras ( Camponotus spp.) Son la especie de hormiga más extendida y famosa en los Estados Unidos. Pertenecen ...
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Datos de las hormigas tejedoras

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Datos de la hormiga bala

La hormiga bala ( Paraponera clavata) es famosa por su poderoso aguijón. Se encuentra en Honduras y Paraguay. La picadura ...
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Datos sobre las hormigas de fuego

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Las hormigas se colocan en una sola familia, las Formicidae. Pertenecen al orden de los himenópteros, que incluye abejas, avispas, moscas sierra e icneumones.

Una característica de la mayoría de los fórmicos es la posesión de una glándula metapleural. Esta glándula produce ácido fenilacético, que lucha contra hongos y bacterias. Está formado por un par de grupos de células que conducen a dos cámaras en la parte posterior del cuerpo medio de la hormiga. Si bien la glándula es el rasgo más diagnóstico que separa a las hormigas de otros himenópteros, no es universal entre las hormigas. Muchas especies arbóreas carecen de la glándula metapleural (quizás debido al ambiente más seco y limpio). Otro rasgo que caracteriza a las hormigas es su estructura corporal. La cabeza de la hormiga está conectada por un cuello delgado al tórax, que luego está conectado por una «cintura» delgada al abdomen. Si bien esta es la estructura general de muchos insectos, las hormigas se distinguen por la cintura,

Las hormigas nativas se pueden encontrar en todas partes del mundo, excepto en la Antártida, Islandia, Groenlandia, partes de la Polinesia y algunas islas remotas en los océanos Atlántico e Índico. Dentro de esta amplia gama, se han documentado 8.800 especies, aunque se ha estimado que existen más de 20.000 especies. Sería muy difícil determinar una cifra exacta, ya que muchas especies son difíciles de diferenciar. Las hormigas pueden vivir en casi todos los hábitats y entornos terrestres, incluidos los desiertos, las playas, las paredes y las cañerías abandonadas. Incluso se sabe que algunas especies sobreviven bajo el agua hasta catorce días entrando en un estado anestesiado, en el que la ingesta de oxígeno disminuye a veinte veces por debajo de la necesidad de la hormiga cuando duerme.

Las hormigas tienen un sistema social muy estructurado, una característica que se ha desarrollado solo en unos pocos insectos, incluidas las termitas, las abejas y las avispas. Coexisten dos o más generaciones, con las hormigas adultas cuidando a las crías. Las hormigas se dividen en castas, con reinas y reyes reproductivos, y obreras estériles (todas ellas hembras). Las colonias de hormigas varían mucho en su estructura social, pero existen tres etapas básicas en el desarrollo y la vida de una colonia. La primera de ellas es la etapa fundacional, en la que una joven reina virgen (hembra alate) abandona el nido de su madre. Vuela hasta que algunos machos la han encontrado y la han inseminado. Los machos mueren pronto sin regresar a sus nidos. Luego, la hembra encuentra un lugar adecuado en el suelo o en un árbol podrido para construir su nido. Ella busca alimento y cuida de su primera cría hasta que son adultos. Luego, la colonia ingresa a la segunda etapa, conocida como etapa ergonómica. Ahora la reina se dedica a poner huevos mientras las obreras buscan comida, cuidan a las crías y agrandan el nido. Esta etapa, que se centra en el crecimiento de las colonias, tiene una duración de entre cuatro meses y cinco años, según la especie de hormiga. Cuando la colonia tiene un tamaño adecuado, finalmente entra en la última etapa, la etapa reproductiva. Ahora se producen nuevas reinas y machos, que luego abandonan el nido para producir nuevas colonias, comenzando nuevamente el ciclo. que se centra en el crecimiento de la colonia dura un período que varía de cuatro meses a cinco años, dependiendo de la especie de hormiga. Cuando la colonia tiene un tamaño adecuado, finalmente entra en la última etapa, la etapa reproductiva. Ahora se producen nuevas reinas y machos, que luego abandonan el nido para producir nuevas colonias, comenzando nuevamente el ciclo. que se centra en el crecimiento de la colonia dura un período que varía de cuatro meses a cinco años, dependiendo de la especie de hormiga. Cuando la colonia tiene un tamaño adecuado, finalmente entra en la última etapa, la etapa reproductiva. Ahora se producen nuevas reinas y machos, que luego abandonan el nido para producir nuevas colonias, comenzando nuevamente el ciclo.

Las hormigas ejemplifican muchos comportamientos y fenómenos que son comunes a otras especies de insectos. Por esta razón, se han realizado estudios sobre temas que incluyen:

  • Selección de parentesco
  • Competencia entre individuos de la misma colonia, de diferentes colonias y de diferentes especies.
  • Jerarquía en los procesos de control
  • La naturaleza de los procesos de regulación del comportamiento en la organización social.
  • La formación de castas por selección natural para contribuir a la aptitud genética de la colonia en su conjunto.
  • Los efectos de la competencia en la estructura comunitaria

Las hormigas son de extrema importancia en el mundo de los insectos. Tienen relaciones complejas y a menudo obligatorias con varias plantas, que dependen de las hormigas para su bienestar. Estos incluyen la dispersión de semillas, la polinización, la defensa de las hormigas contra los ataques de los herbívoros y el enriquecimiento del suelo a través del cambio de suelo. Las hormigas también contribuyen sustancialmente a la enorme biodiversidad de insectos, y sus vidas y relaciones ricamente complejas han proporcionado a los científicos numerosos conocimientos sobre los fenómenos evolutivos y ecológicos.

Una gran cantidad de hormigas se han conservado perfectamente en ámbar. Al observar este claro registro fósil, se puede descubrir mucho sobre la evolución de las hormigas, como la evolución de las hormigas a partir de una forma primitiva de avispa. Esa especie, Sphecomyrma, parece ser el vínculo entre las hormigas modernas y las avispas primitivas. Sphecomyma fue la primera especie conocida en poseer la glándula metapleural, una característica clave de la hormiga.

Referencia:


Holldobler y Wilson. Las hormigas. Belknap Press de Harvard University Press, Cambridge, Mass., 1990.