curiosidades de las hormigas

Hormigas

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Con alrededor de un millón de especies nombradas y quizás varias veces ese número sin nombre, los insectos representan la gran mayoría de las especies de animales en la tierra. Son un grupo tremendamente exitoso. Los insectos se pueden encontrar en casi todos los hábitats terrestres y de agua dulce, desde los desiertos más secos hasta los estanques de agua dulce, desde el dosel de una selva tropical (donde su diversidad es increíblemente grande) hasta los desechos árticos. Algunas especies son incluso marinas. Sus hábitos alimenticios son igualmente variados; Casi cualquier sustancia que tenga valor nutritivo es consumida por algún grupo de insectos.

Los insectos también muestran una gran variedad de formas y formas. Casi la única condición que su grupo no alcanza es un tamaño corporal muy grande. Sin embargo, la mayoría de los tipos de insectos vivos comparten una serie de características. Además de las características generales de los uniramianos, estos incluyen un cuerpo compuesto por tres tagmata, una cabeza, tórax y abodmen; un par de ojos compuestos relativamente grandes y generalmente tres ocelos ubicados en la cabeza; un par de antenas, también en la cabeza; piezas bucales que consisten en un labrum, un par de mandíbulas, un par de maxilares, un labio y una hipofaringe en forma de lengua; dos pares de alas, derivadas de excrecencias de la pared del cuerpo (a diferencia de las alas de cualquier vertebrado); y tres pares de patas para caminar.

Los insectos tienen un tracto digestivo completo y complejo. Sus piezas bucales son especialmente variables, a menudo relacionadas de manera compleja con sus hábitos alimenticios. Los insectos «respiran» a través de un sistema traqueal, con aberturas externas llamadas espiráculos y túbulos cada vez más finamente ramificados que llevan los gases directamente a los tejidos metabolizadores. Las formas acuáticas pueden intercambiar gases a través de la pared del cuerpo o pueden tener varios tipos de branquias. La excreción de desechos nitrogenados se realiza a través de los túbulos de Malpighi. El sistema nervioso de los insectos es complejo e incluye varios ganglios y un cordón nervioso doble ventral. Los ganglios son en gran medida independientes en su funcionamiento; por ejemplo, un tórax aislado es capaz de caminar. Sin embargo, los ganglios también utilizan la producción sensorial. Un saltamontes al que se le quita un ala puede corregir esta pérdida y mantener el vuelo, utilizando la información sensorial de su cerebro. Los órganos de los sentidos son complejos y agudos. Además de los ocelos y los ojos compuestos, algunos insectos son bastante sensibles a los sonidos y sus habilidades quimiorreceptivas son asombrosas.

Los insectos son dioicos y la fertilización es interna en la mayoría. Sin embargo, las formas en que se logra el apareamiento son increíblemente variables; El estudio de esta variabilidad por parte de biólogos evolutivos ha avanzado mucho en nuestra comprensión de la evolución del comportamiento, la evolución social y rasgos como el número, el tamaño de las crías y los patrones de inversión en ellas. La reproducción por insectos a menudo implica que un macho localice a una hembra receptiva a través de sustancias químicas (feromonas) liberadas por la hembra. En la mayoría de las especies, las hembras almacenan los espermatozoides en un receptáculo especial en el abdomen; Incluso las especies que ponen una gran cantidad de huevos (en las abejas, por ejemplo, el número puede ser superior a un millón), las hembras se aparean solo una vez y dependen del esperma almacenado durante ese apareamiento por el resto de sus vidas.

La forma en que se logra el crecimiento es una característica especialmente importante de los insectos. En algunos, los huevos para incubar producen adultos en miniatura, que para crecer deben deshacerse de su exoesqueleto en un proceso llamado ecdiisis. En casi el 90% de las especies de insectos, sin embargo, las crías recién nacidas tienen una apariencia completamente diferente a la de los adultos. Estas formas larvarias generalmente viven en diferentes hábitats, comen diferentes alimentos y asumen una forma corporal completamente diferente a la de sus padres. La larva se alimenta y crece, mudando su piel periódicamente. En algún momento se completa el crecimiento larvario, la larva deja de alimentarse y construye una caja o capullo a su alrededor. En esta condición de no alimentación se le llama pupa o crisálida. Mientras está encerrada, la larva sufre una transformación completa o » y también puede diferir en otras formas relativamente menores. Las crías de estos insectos se denominan ninfas y el estilo de vida se denomina «hemimetaboloso». y también puede diferir en otras formas relativamente menores. Las crías de estos insectos se denominan ninfas y el estilo de vida se denomina «hemimetaboloso».

Los insectos son incalculablemente valiosos para el hombre. Por lo general, pensamos en ellos en un contexto negativo. Los insectos comen nuestra comida, se alimentan de nuestra sangre y piel, contaminan nuestras viviendas y transmiten enfermedades horribles. Pero sin ellos, no podríamos existir. Son parte fundamental de nuestro ecosistema. Una lista breve e incompleta de sus funciones positivas incluiría la polinización de muchas, quizás la mayoría de las plantas superiores; la descomposición de materiales orgánicos, facilitando el reciclaje de carbono, nitrógeno y otros nutrientes esenciales; el control de poblaciones de especies de invertebrados dañinos (incluidos otros insectos); la producción directa de ciertos alimentos (miel, por ejemplo); y la fabricación de productos útiles como seda y goma laca.

Referencias:

  • Hickman, CP y LS Roberts. 1994. Diversidad de los Animales . Wm. C. Brown, Dubuque, IA.
  • Brusca, RC y GJ Brusca. Invertebrados. 1990. Sinauer Associates, Sunderland, MA.
  • Pearse, V., J. Pearse, M. Buchsbaum y R. Buchsbaum. 1987. Living Invertebrates. Publicaciones científicas de Blackwell, Palo Alto, Ca.