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Esta familia de ranas, especia, extendida y diversa, ha sufrido una redefinición tan frecuente que parece probable que la definición actual no sea ni monofilética ni permanente. Como se define aquí, hay dos subfamilias, que contienen aproximadamente 35 géneros y más de 600 especies. Las ranidas son cosmopolitas excepto en las zonas templadas de Sudamérica, la mayor parte de Australia, las Indias Occidentales y la mayoría de las islas oceánicas. La subfamilia Raninae tiene el mismo rango que la familia, mientras que el Petropedetinae se limita a África subsahariana. Las especies del género Rana son los únicos ranidos que se encuentran en América o Australia; la mayor parte de la diversidad de la familia se encuentra en el viejo mundo.

Ningún personaje diagnostica inequívocamente a Ranidae, dando más fuerza a la posición de que este es un grupo parafilético. La mayoría de los ranidos carecen de costillas, tienen mandíbulas superiores dentadas, ocho vértebras presagras holocordal-procelulares y un astrágalo y calcáneo que se fusionan solo en sus extremos. El omosternum y el esternón suelen estar osificados, excepto en Petropedetines, en los que el esternón tiende a ser cartilaginoso. Los palatinos están presentes; un parahioideo no lo es. La fórmula de la falange es normal y la pupila es horizontal. El número diploide varía de 16 a 26; algunas especies son poliploides.

Los ranidos tienden a exhibir un amplexo axilar y un desarrollo indirecto, poniendo huevos acuáticos que se convierten en renacuajos de tipo IV. Las excepciones a esta regla incluyen algunos petropedetines africanos, como arthroleptella, con renacuajos nonfeeding y anhydrophryne, que tiene desarrollo directo de los huevos terrestres. Algunos géneros ranine de Asia (por ejemplo Platymantis ) también exhiben desarrollo directo. Los petropedetinos tienden a ser ranas terrestres pequeñas (menos de 25 mm de longitud entre el hocico y el orificio de ventilación) con piel ligeramente verrugosa. Los raninos varían ampliamente, con tamaños que oscilan entre 20 y 300 mm de longitud hocico-respiradero (a 300 mm, Conraua goliath, es la rana más grande conocida). Algunos ranines son de ribera, con patas largas y los pies palmeados (por ejemplo occidozyga ); otros son sapo en apariencia y algo fossorial en hábito (por ejemplo Tomopterna ); aún otros son arborícolas (por ejemplo Platymantis ). Los renacuajos de las especies de Amolops están adaptados a los torrentes y tienen discos succionadores en el vientre. El Pelophylax Lessonae europeo es una forma hibridógena que, en algunas poblaciones, exhibe una forma modificada de partenogénesis cíclica, en la que las generaciones sexuales se alternan con las asexuales. Investigación sobre varias especies de Ranatambién forman la base de mucho de lo que se conoce de la biología de los anfibios, además de proporcionar patas comestibles a generaciones de golosos.

Los ranids son neobatracios, pero las relaciones entre las familias de estas ranas «avanzadas» están casi por completo sin resolver. Dentro del Neobatrachia, ranidos son miembros de la superfamilia Ranoidea, un clado de formas derivadas que probablemente pierde su monofilia si Dendrobátidos está incluido. Las relaciones familiares entre los ranoides están en un estado de caos y deben considerarse desconocidas. El número de subfamilias descritas para Ranidae ha fluctuado considerablemente a lo largo de los años, coincidiendo con nuevas hipótesis de relación. Las antiguas subfamilias Arthroleptinae y Astylosterninae se han eliminado aquí de Ranidae y se han colocado en su propia familia ( Arthroleptidae). Del mismo modo la situación familiar, la una vez Ranid Hemisinae ha sido concedido ( Hemisotidae ). Por último, el Mantellinae, que ha sido tratada como una subfamilia de las ranidos por muchos autores, aquí se diagnostica como un clado dentro Rhacophoridae . La subfamilia Raninae y su género tipo Rana son probablemente parafiléticos. Dentro de la Ranoidea, incluso esto redujo Ranidae es análoga a la Leptodactylidae dentro de la Bufonoidea: ambas familias representan un grupo diverso, paraphyletic de los no treefrogs. Los ranids son las contrapartes principalmente del viejo mundo de los leptodactylids del nuevo mundo.

Se conocen muchos ranidos fósiles, incluidas especies de Rana existentes y extintas del Terciario y Cuaternario en Europa y América del Norte, y probables fósiles de Ptychadena del Mioceno de Marruecos.

Referencias

Cannatella, D., L. Ford y L. Bockstanz. 1996. Neobatrachia: Árbol de la vida. (Sitio web) http: // tolweb. Org / tree? Group = Neobatrachia

Cogger, HG y RG Zweifel, editores. 1998. Enciclopedia de reptiles y anfibios, 2ª edición. Prensa académica, San Diego.

Duellman, WE y L. Trueb. 1986. Biology of Amphibians. Prensa de la Universidad Johns Hopkins, Baltimore, MD.

Ford, LS y D. Cannatella. 1993. Los principales clados de ranas. Monografías herpetológicas 7: 94-117.

Pough, FH, RM Andrews, JE Cadle, ML Crump, AH Savitzky y KD Wells. 1998. Herpetology. Prentice-Hall, Inc., Upper Saddle River, Nueva Jersey.

Stebbins, RC y NW Cohen. 1995. Historia natural de los anfibios. Prensa de la Universidad de Princeton, Princeton.

Zug, GR 1993. Herpetología: una introducción a la biología de anfibios y reptiles. Prensa académica, San Diego.