Aproximadamente 30.000 especies componen este subfilo. La mayoría son acuáticos; de estos, la mayoría son marinos, pero algunos se encuentran en agua dulce. Los miembros del subfilo incluyen langostas, cangrejos, cangrejos de río, camarones, copépodos, percebes y varios otros grupos de organismos. Todos tienen dos pares de antenas, un par de mandíbulas, un par de ojos compuestos (generalmente en tallos) y dos pares de maxilares en la cabeza, seguidos de un par de apéndices en cada segmento del cuerpo (los cuerpos de los crustáceos generalmente están formados por cabeza, tórax y abdomen, aunque los segmentos que componen estos tagmata difieren entre las diferentes clases). Los apéndices son primitivamente ramificados (birramas), y aunque esta condición se modifica en muchas especies, los adultos siempre tienen al menos algunos apéndices birramas. Los crustáceos respiran a través de branquias.

La mayoría de los crustáceos son de vida libre, pero algunos son sésiles y algunos incluso son parásitos. La mayoría usa sus maxilares y mandíbulas para ingerir alimentos. Las patas para caminar, incluidos los quelípedos especializados, pueden usarse para ayudar a capturar presas. Algunos crustáceos filtran plancton diminuto o incluso bacterias del agua; otros son depredadores activos; mientras que otros recogen nutrientes de los detritos.

La mayoría de los crustáceos son dioicos. Los mecanismos reales mediante los cuales se logra la fertilización varían mucho. Algunos crustáceos eclosionan jóvenes que son como adultos en miniatura; otros pasan por una etapa larvaria llamada nauplio.

Muchas especies, incluidas las langostas, los cangrejos de río, los percebes y los cangrejos, son importantes para la economía humana, algunas de ellas mucho. Otros, como el krill, están en la base de cadenas alimentarias marinas extremadamente importantes. Otros son cruciales para reciclar los nutrientes atrapados en los cuerpos de los organismos muertos.

Fuente :

Hickman, CP y LS Roberts. 1994. Diversidad de los Animales . Wm. C. Brown, Dubuque, IA.

Brusca, RC y GJ Brusca. Invertebrados. 1990. Sinauer Associates, Sunderland, MA.

Pearse, V., J. Pearse, M. Buchsbaum y R. Buchsbaum. 1987. Living Invertebrates. Publicaciones científicas de Blackwell, Palo Alto, Ca.