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Rango geográfico

El rango de tigres una vez se extendió por Asia desde el este de Turquía y el Mar Caspio al sur de la meseta tibetana hacia el este hasta Manchuria y el Mar de Okhotsk. También se encontraron tigres en el norte de Irán, Afganistán, el valle del Indo de Pakistán, Laos, Tailandia, Vietnam, Camboya, Malasia y las islas de Java y Bali. Los tigres ahora están extintos o casi extintos en la mayoría de estas áreas. Las poblaciones se mantienen relativamente estables en el noreste de China, Corea, Rusia y partes de la India y la región del Himalaya. 

Hay ocho subespecies reconocidas de Panthera tigris . Tigres siberianos, P. t. altaica, se encuentran actualmente solo en una pequeña parte de Rusia, incluida la región de Amurussuri de Primorye y Khabarovsk. Tigres de Bengala, P. t. tigris , se encuentran en India, Bangladesh, Nepal, Bután y China. Tigres de Indochina, P. t. corbetti, se encuentran en Camboya, China, Laos, Malasia, Myanmar, Tailandia y Vietnam. Tigres del sur de China, P. t. amoyensis, se encuentran en tres áreas aisladas en el centro-sur de China. Tigres de Sumatra, P. t. sumatrae, se encuentran únicamente en la isla indonesia de Sumatra. Tigres Bali ( P. t. Bălică ), tigres de Java (P. t. sondaica ), y se cree que los tigres del Caspio ( P. t. virgata) están extintos. Esos subespecies se produjeron en las islas de Bali ( P. t. Balica ), Java ( P. t. Sondaica ), y en Turquía, la región de Transcaucasia, Irán y Asia Central.

Habitat

Los tigres viven en una amplia variedad de hábitats, sugeridos por su distribución en una amplia gama de condiciones ecológicas. Se sabe que ocurren en bosques perennifolios de tierras bajas tropicales, bosques monzónicos, bosques espinosos secos, matorrales de robles y abedules, selvas de pastos altos y manglares. Los tigres pueden hacer frente a una amplia gama de variaciones climáticas, desde áreas cálidas y húmedas hasta áreas de nevadas extremas donde las temperaturas pueden ser tan bajas como -40 grados Celsius. Se han encontrado tigres a alturas de 3.960 metros. En general, los tigres solo requieren algo de cobertura vegetal, una fuente de agua y presas suficientes.

Descripción física

Los tigres tienen un pelaje de color naranja rojizo con rayas verticales negras a lo largo de los flancos y hombros que varían en tamaño, longitud y espacio. Algunas subespecies tienen un pelaje más pálido y otras son casi completamente blancas con rayas negras o marrón oscuro a lo largo de los flancos y los hombros. La parte inferior de las extremidades y el vientre, el pecho, la garganta y el hocico son blancos o claros. El blanco se encuentra por encima de los ojos y se extiende hasta las mejillas. Hay una mancha blanca en la parte posterior de cada oreja. Las líneas oscuras alrededor de los ojos tienden a ser simétricas, pero las marcas a cada lado de la cara suelen ser asimétricas. La cola es de color naranja rojizo y está rodeada de varias bandas oscuras.

El tamaño y la morfología del cuerpo varían considerablemente entre las subespecies de tigres. Tigres siberianos, también conocidos como tigres de Amur ( P. t. Altaica ), son los más grandes. Los tigres siberianos machos pueden crecer hasta 3,7 metros y pesar más de 423 kg; las hembras miden hasta 2,4 metros de longitud y pesan 168 kg. Tigres indochinos macho ( P. t. Corbetti ), aunque menor que los tigres siberianos en el tamaño corporal en 2,85 metros de longitud y 195 kg, tienen el cráneo más larga de todas las subespecies de tigre, la medición de 319 a 365 mm. Los tigres de Sumatra ( P. t. Sumatrae) son la subespecie viviente más pequeña. Los tigres machos de Sumatra miden 2,34 metros y pesan 136 kg; las hembras miden 1,98 metros y pesan 91 kg.

Los tigres son animales poderosos, se sabe que uno ha arrastrado un toro gaur que pesaba 700 kg. Los tigres tienen cuellos cortos y gruesos, hombros anchos y extremidades anteriores masivas, ideales para agarrar presas mientras se sujetan con largas garras retráctiles y anchas patas delanteras. La lengua de un tigre está cubierta de papilas duras, para raspar la carne de los huesos de la presa. 

Todos los tigres tienen una fórmula dental de 3/3, 1/1, 3/2, 1/1. Los tigres de Bengala ( P. t. Tigris ) tienen los caninos más largos de cualquier gato grande vivo; de 7,5 a 10 cm de largo. El cráneo de un tigre es robusto, corto y ancho con amplios arcos cigomáticos. Los huesos nasales son altos y se proyectan poco más allá del maxilar, donde encajan los caninos. Los tigres tienen una cresta sagital y unas apófisis coronoides bien desarrolladas, lo que proporciona una unión muscular para su fuerte mordida.

Reproducción

Los tigres son solitarios y no se asocian con compañeros excepto para aparearse. Los machos locales pueden competir por el acceso a las hembras en celo.

Las hembras de tigre entran en celo cada 3 a 9 semanas y son receptivas durante 3 a 6 días. Tienen un período de gestación de aproximadamente 103 días (de 96 a 111 días), después de los cuales dan a luz de 1 a 7 cachorros altriciales. El tamaño medio de la camada es de 2 a 3 crías. En los tigres siberianos, el tamaño medio de la camada es de 2,65 (n = 123), se han encontrado promedios similares en otras subespecies de tigre. Los cachorros recién nacidos son ciegos e indefensos, con un peso de 780 a 1600 g. Los ojos no se abren hasta los 6 a 14 días después del nacimiento y las orejas entre los 9 y 11 días después del nacimiento. La madre pasa la mayor parte de su tiempo amamantando a las crías durante esta etapa vulnerable. El destete ocurre entre los 90 y 100 días de edad. Los cachorros comienzan a seguir a su madre aproximadamente a los 2 meses de edad y comienzan a tomar algunos alimentos sólidos en ese momento. De los 5 a los 6 meses los cachorros comienzan a participar en las expediciones de caza. Los cachorros permanecen con su madre hasta que tienen entre 18 meses y 3 años. Los tigres jóvenes no alcanzan la madurez sexual hasta alrededor de los 3 a 4 años de edad para las hembras y de 4 a 5 años para los machos.

Como otros mamíferos, las hembras cuidan y amamantan a sus crías dependientes. El destete ocurre entre los 3 y los 6 meses, pero los cachorros dependen de su madre hasta que se convierten en cazadores competentes, cuando alcanzan los 18 meses a los 3 años de edad. Los tigres jóvenes deben aprender a acechar, atacar y matar a las presas de su madre. Una madre que cuida a sus cachorros debe aumentar su tasa de matanza en un 50% para obtener suficiente nutrición para satisfacerse a sí misma y a su descendencia. Los tigres machos no brindan cuidado parental.

Vida útil / longevidad

Los tigres suelen vivir de 8 a 10 años en estado salvaje, aunque pueden llegar a los 20 años. En cautiverio, se sabe que los tigres viven hasta los 26 años, aunque la esperanza de vida típica en cautiverio es de 16 a 18 años. Se estima que la mayoría de los tigres adultos mueren como resultado de la persecución humana y la caza, aunque sus grandes presas ocasionalmente pueden herirlos fatalmente. Los tigres jóvenes se enfrentan a numerosos peligros cuando se dispersan del área de distribución de su madre, como ser atacados y devorados por tigres machos. Algunos investigadores estiman una tasa de supervivencia del 50% para los tigres jóvenes.

Comportamiento

Los tigres son solitarios, la única relación a largo plazo es entre una madre y su descendencia. Los tigres son más activos durante la noche, cuando sus presas unguladas salvajes son más activas, aunque pueden estar activos en cualquier momento del día. Los tigres prefieren cazar en vegetación densa y a lo largo de rutas en las que pueden moverse tranquilamente. En la nieve, los tigres seleccionan rutas en lechos de ríos congelados, en caminos hechos por ungulados o en cualquier otro lugar que tenga una profundidad de nieve reducida. Los tigres tienen una tremenda capacidad de salto, pudiendo saltar de 8 a 10 metros. Los saltos de la mitad de esa distancia son más típicos. Los tigres son excelentes nadadores y el agua no suele actuar como una barrera para su movimiento. Los tigres pueden cruzar fácilmente ríos de hasta 6-8 km de ancho y se sabe que cruzan un ancho de 29 km en el agua. Los tigres también son excelentes escaladores.

Rango de casa

Los tamaños del rango de hogar varían según la densidad de la presa. Las hembras de tigres indios ( P. t. Tigris ) tienen un rango de hogar de 200 a 1000 kilómetros cuadrados (rango de 64 a 9252 km2); El área de distribución de un macho tiene un promedio de 2 a 15 veces mayor. Dentro de su área de distribución, los tigres mantienen varias guaridas, a menudo entre vegetación densa o en una cueva, cavidad debajo de un árbol caído o en un árbol hueco. Los tigres a menudo defienden áreas de distribución exclusivas, pero también se sabe que comparten áreas de distribución pacíficas o deambulan permanentemente, sin ninguna zona de distribución. Los tigres pueden cubrir entre 16 y 32 kilómetros en una sola noche.

Comunicación y percepción

La comunicación entre los tigres se mantiene mediante marcas de olor, señales visuales y vocalización. Las marcas de olor se depositan en forma de un líquido almizclado y oloroso que se mezcla con orina y se rocía sobre objetos como hierba, árboles o rocas. Una expresión facial llamada «flehmen» se asocia a menudo con la detección de olores. Durante el flehmen, la lengua cuelga sobre los incisivos, la nariz se arruga y los caninos superiores quedan al descubierto. Flehmen se ve comúnmente en machos que acaban de olfatear orina, marcas de olor, una tigresa en celo o un cachorro de su propia especie. 

Las señales visuales que hacen los tigres incluyen manchas que han sido rociadas, raspaduras hechas al rastrillar el suelo y marcas de garras dejadas en árboles u otros objetos. Schaller (1967) describió una expresión facial de «amenaza de defensa» observada cuando un tigre está atacando. Esto implicó tirar hacia atrás las comisuras de la boca abierta, exponer los caninos, engordar las orejas y agrandar las pupilas de los ojos. Las manchas en la parte posterior de las orejas y su patrón de rayas también pueden usarse en la comunicación intraespecífica.

Los tigres también pueden comunicarse vocalmente con rugidos, gruñidos, gruñidos, gruñidos, gemidos, maullidos y silbidos. Cada sonido tiene su propio propósito y parece reflejar la intención o el estado de ánimo del tigre. Por ejemplo, el rugido de un tigre suele ser una señal de dominio; les dice a otras personas qué tan grande es y su ubicación. Un gemido comunica sumisión. La capacidad de los tigres para rugir proviene de tener un aparato hioides flexible y un pliegue vocal con una almohadilla fibroelástica gruesa que permite que el sonido viaje largas distancias.

Hábitos alimenticios

Los tigres prefieren cazar de noche, cuando sus presas unguladas son más activas. En un estudio realizado en la India por Schaller (1967), los tigres eran más activos antes de las 0800 y después de las 1600 horas. Se cree que los tigres localizan a sus presas utilizando el oído y la vista más que el olfato (Schaller, 1967). Utilizan un enfoque sigiloso, aprovechándose de cada roca, árbol y arbusto como cobertura y rara vez persiguen a sus presas lejos. Los tigres guardan silencio, toman pasos cautelosos y se mantienen cerca del suelo para que la presa no los vea ni los escuche. Por lo general, matan emboscando a la presa, desequilibrando a la presa con su masa cuando saltan sobre ella. Los tigres son depredadores exitosos, pero solo 1 de cada 10 a 20 ataques resulta en una caza exitosa.

Los tigres usan una de estas dos tácticas cuando se acercan lo suficiente para matar. Los animales pequeños, que pesan menos de la mitad del peso corporal del tigre, mueren con un mordisco en la nuca. Los caninos se insertan entre las vértebras del cuello forzándolas a separarse y rompiendo la médula espinal. Para los animales más grandes, se usa un mordisco en la garganta para aplastar la tráquea del animal y asfixiarlo. La mordedura de garganta es la táctica de matar más segura porque minimiza cualquier asalto físico que el tigre pueda recibir mientras intenta matar a su presa. Después de que se lleva a la presa a cubrirse, los tigres se alimentan primero de las nalgas usando los carnassials para abrir el cadáver. A medida que el tigre avanza, abre la cavidad corporal y extrae el estómago. No se comen todas las presas; algunas partes son rechazadas.

La mayor parte de la dieta de tigre se compone de varias especies de ungulados grandes, incluyendo el sambar ( Rusa unicolor ), chital ( Axis axis ), cerdo ciervos ( Eje porcinus ), barasingha ( rucervus duvaucelii ), ciervos ladrando ( Muntiacus muntjak ), alce ( Cervus elaphus ), Sika ciervos ( Cervus nipón ), Eurasia alce ( alces alces ), el corzo ( Capreolus capreolus ), muskdeer ( Moschus moschiferus ), nilgai ( Boselaphus tragocamelus ), ciervo negro ( Antilope cervicapra ), gaur ( Bos frontalis ), bantín (Bos javanicus ), búfalo de agua ( Bubalus bubalis ), y jabalíes ( Sus ). Ungulados domésticos también se toman, incluyendo ganado bovino ( Bos taurus ), búfalo de agua ( Bubalus bubalis ), caballos ( Equus caballus ), y cabras ( Capra hircus ). En casos raros tigres atacan tapires malayos ( Tapirus indicus ), elefantes de la India ( Elephas maximus ), y los rinocerontes indios jóvenes ( Rhinoceros unicornis ). Tigres atacan regularmente y comen los osos pardos ( Ursus arctos ), osos negros asiáticos ( Ursus thibetanus ), y osos perezosos (Papio ursinus ). Los animales más pequeños se toman a veces cuando una presa más grande no está disponible, esto incluye grandes aves como faisanes ( Phasianinae ), leopardos ( Panthera pardus ), pescado, cocodrilos ( Crocodylus ), tortugas, erizos ( Hystrix ), ratas y ranas. A muy pocos tigres comienzan a cazar seres humanos ( Homo sapiens ). Los tigres comen entre 18 y 40 kg de carne cuando capturan con éxito presas grandes, por lo general no comen todos los días.

Depredacion

Los tigres no tienen depredadores naturales, a excepción de los humanos. Los tigres adultos son depredadores potenciales de cachorros más jóvenes.

Roles del ecosistema

Los tigres ayudan a regular las poblaciones de sus grandes presas herbívoras, lo que ejerce presión sobre las comunidades de plantas. Debido a su papel como principales depredadores, pueden considerarse especies clave.

Tiger parásitos incluyen el nematodo, trematodo, y los gusanos cestodos: Paragonimus westermani , Toxocara especies, Uiteinarta especies, praeputhostoma Physaloptera , Dirofilaria especies, Gnathostoma spinigerum , Diphyllobothrium erinacei , Taenia bubesei y pisiformis Taenia.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los tigres vivos son de importancia económica en los zoológicos donde se muestran al público y en las áreas de vida silvestre donde pueden atraer turismo. Los tigres son asesinados ilegalmente por su piel para hacer alfombras y tapices. Además, durante más de 3000 años, la medicina tradicional china ha utilizado partes de tigre para tratar enfermedades y lesiones. El húmero (hueso de la pierna), por ejemplo, se ha recetado para tratar el reumatismo aunque no hay evidencia de que tenga algún efecto sobre la enfermedad. Algunos creen que los huesos de tigre los ayudarán a volverse tan fuertes y feroces como el tigre.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Normalmente los tigres evitan el contacto humano, muy raramente los tigres pueden convertirse en «devoradores de hombres». Se rumoreaba que una tigresa devoradora de hombres había matado a más de 430 personas, incluidas 234 en el transcurso de cuatro años. Se cree que los tigres devoradores de hombres son aquellos que no pueden cazar eficazmente a los grandes no regulados porque se han quedado lisiados, son viejos o ya no tienen un hábitat nativo adecuado ni una presa disponible. Debido a que las poblaciones humanas están aumentando rápidamente, la competencia por los recursos naturales aumenta la presión sobre los tigres y su hábitat y aumenta la probabilidad de interacciones negativas entre humanos y tigres.

Estado de conservación

Siberiano P. t. Altaica ), el sur de ChinaP. t. Amoyensis ), y tigres de SumatraP. t. Sumatrae ) están en peligro crítico. Los tigres de BengalaP. tigris tigris ) y de Indochina P. tigris corbetti) están en peligro. Bali P. t. Balica ), Javan P. t. Sondaica ), y tigres CaspianP. tigris virgata ) se han extinguido. Las amenazas específicas para los tigres varían según la región, pero la persecución humana, la caza y la destrucción del hábitat inducida por el hombre son factores universales que amenazan a las poblaciones de tigres.

Otros comentarios

Panthera tigris tiene 38 cromosomas. El cariotipo tiene 16 pares de autosomas metacéntricos y submetacéntricos y dos pares de autosomas acrocéntricos. El cromosoma X es un metacéntrico de tamaño mediano y el cromosoma Y es un metacéntrico pequeño.

Los tigres malteses (a veces denominados P. t. Melitensis, aunque no son una verdadera subespecie) son una variedad de tigre que resulta de la endogamia. Los tigres malteses tienen pelaje blanco con tonalidades grises, lo que los hace lucir azules desde la distancia. Los llamados ‘tigres blancos’ resultan cuando un cachorro nace con dos formas recesivas de un gen, también el resultado de la endogamia. Los tigres blancos sufren de muchos problemas que incluyen debilidad de los ojos, espalda inclinada y cuellos torcidos.

Referencias

2007. «Evolución, ecología y estado de los tigres mundiales» (pdf en línea). Fondo Mundial para la Naturaleza de Hong Kong. Consultado el 3 de abril de 2007 en http: // www. Wwf. Org. Hk / eng / pdf / Reference / Factsheets / Factsheetii. PDF .

Mazak, V. 1981. Mammalian Species. Panthera tigris , 152: 1-8.

Schaller, G. 1967. El venado y el tigre . Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago.

Sunquist, M., F. Sunquist. 2002. Wild Cats of the World . Chicago: Prensa de la Universidad de Chicago.

Thapar, V. 2005. tigres salvajes de Ranthambhore . Nueva Delhi, NY: Oxford University Press.

Ullasa, K. 2001. El camino del tigre . Stillwater, MN: Voyageur Press.