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Mamíferos Terrestres Carnívoros

Diversidad Los miembros del orden de los mamíferos Carnivora son descendientes de una exitosa radiación del Paleoceno tardío de mamíferos ...
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Diversidad

La clase Mammalia incluye alrededor de 5000 especies agrupadas en 26 órdenes. Los sistemáticos aún no se ponen de acuerdo sobre el número exacto o sobre cómo se relacionan algunas órdenes y familias con otras. Animal Diversity Web generalmente sigue el arreglo utilizado por Wilson y Reeder (2005). Sin embargo, una nueva y emocionante información procedente de filogenias basadas en pruebas moleculares y de nuevos fósiles está cambiando nuestra comprensión de muchos grupos. Por ejemplo, las mofetas han sido colocados en la nueva familia Mephitidae, separados de su lugar tradicional en el Mustelidae (Dragoo y Honeycutt 1997, Flynn et al., 2005). Animal Diversity Web sigue esta clasificación revisada. Ballenas casi seguro que surgieron desde dentro de la Artiodactyla (Matthee et al 2001; Gingerich et al., 2001). La subdivisión tradicional de los quirópteros en megamurciélagos y micromurciélagos puede no reflejar con precisión la historia evolutiva (Teeling et al., 2002). Incluso más fundamentalmente, la evidencia molecular sugiere que monotremas ( Prototheria , mamíferos que ponen huevos) y marsupiales ( Metatheria ) pueden estar relacionados entre sí que a los mamíferos placentarios más de cerca (Eutheria) (Janke et al. 1997), y los mamíferos placentarios pueden organizarse en grupos más grandes (Afrotheria, Laurasiatheria, Boreoeutheria, etc.) que son bastante diferentes de los tradicionales.

Todos los mamíferos comparten al menos tres características que no se encuentran en otros animales: 3 huesos del oído medio , pelo y la producción de leche por glándulas sudoríparas modificadas llamadas glándulas mamarias. Los tres huesos del oído medio, el martillo, el yunque y el estribo (más comúnmente conocidos como martillo, yunque y estribo) funcionan en la transmisión de vibraciones desde la membrana timpánica (tímpano) al oído interno. El martillo y el yunque se derivan de los huesos presentes en la mandíbula inferior de los antepasados mamíferos. El pelo de los mamíferos está presente en todos los mamíferos en algún momento de su desarrollo. El cabello tiene varias funciones, incluido el aislamiento, el modelado de colores y la ayuda en el sentido del tacto. Todas las hembras de mamíferos producen leche de sus glándulas mamarias para nutrir a las crías recién nacidas. Por lo tanto, las hembras de mamíferos invierten una gran cantidad de energía en el cuidado de cada una de sus crías, una situación que tiene ramificaciones importantes en muchos aspectos de la evolución, la ecología y el comportamiento de los mamíferos.

Aunque los mamíferos comparten varias características en común (véase la descripción física y Sistemática e Historia taxonómica), Mammalia contiene una gran diversidad de formas. Los mamíferos más pequeños se encuentran entre las musarañas y los murciélagos, y pueden pesar tan solo 3 gramos. El mamífero más grande, y de hecho el animal más grande que jamás haya habitado el planeta, es la ballena azul, que puede pesar 160 toneladas métricas (160.000 kg). Por lo tanto, hay una diferencia de masa de 53 millones de veces entre los mamíferos más grandes y más pequeños. Los mamíferos han evolucionado para explotar una gran variedad de nichos ecológicos y estrategias de historia de vida y, en conjunto, han desarrollado numerosas adaptaciones para aprovechar diferentes estilos de vida. Por ejemplo, los mamíferos que vuelan, planean, nadan, corren, excavan o saltan han evolucionado morfologías que les permiten desplazarse de manera eficiente; los mamíferos han desarrollado una amplia variedad de formas para realizar una amplia variedad de funciones.

Rango geográfico

Los mamíferos se pueden encontrar en todos los continentes, en todos los océanos y en muchas islas oceánicas del mundo.

Habitat

Diferentes especies de mamíferos han evolucionado para vivir en casi todos los hábitats terrestres y acuáticos del planeta. Los mamíferos habitan todos los biomas terrestres, desde los desiertos hasta las selvas tropicales y los casquetes polares. Muchas especies son arbóreas y pasan la mayor parte o todo su tiempo en el dosel del bosque. Un grupo (murciélagos) incluso ha desarrollado el vuelo motorizado, lo que representa solo la tercera vez que esta habilidad ha evolucionado en los vertebrados (los otros dos grupos son aves y pterosaurios extintos).

Muchos mamíferos son parcialmente acuático, que vive cerca de lagos, arroyos, o las costas de los océanos (por ejemplo, focas, leones marinos, morsas, nutrias, muskrats, y muchos otros). Las ballenas y los delfines (Cetacea) son completamente acuáticos y se pueden encontrar en todos los océanos del mundo y en algunos ríos. Las ballenas se pueden encontrar en aguas polares, templadas y tropicales, tanto cerca de la costa como en mar abierto, y desde la superficie del agua hasta profundidades de más de 1 kilómetro.

Descripción física

Todos los mamíferos tienen pelo en algún momento de su desarrollo y la mayoría de los mamíferos tienen pelo durante toda su vida. Los adultos de algunas especies pierden la mayor parte o la totalidad del pelo, pero incluso en mamíferos como ballenas y delfines, el cabello está presente al menos durante alguna fase de la ontogenia. El pelo de los mamíferos, hecho de una proteína llamada queratina, cumple al menos cuatro funciones. Primero, ralentiza el intercambio de calor con el medio ambiente (aislamiento). En segundo lugar, los pelos especializados (bigotes o «vibrissae») tienen una función sensorial que le permite al animal saber cuándo está en contacto con un objeto en su entorno. Las vibrisas suelen estar ricamente inervadas y bien provistas de músculos que controlan su posición. En tercer lugar, el cabello afecta la apariencia a través de su color y patrón. Puede servir para camuflar a los depredadores o presas, para advertir a los depredadores de un mecanismo defensivo (por ejemplo, el patrón de color llamativo de una mofeta es una advertencia para los depredadores) o para comunicar información social (por ejemplo, amenazas, lobo; sexo, tales como los diferentes colores de hombres y mujeres monos capuchinos; o la presencia de peligro, como la parte inferior blanca de la cola de un venado de cola blanca ). En cuarto lugar, el cabello proporciona cierta protección, ya sea simplemente proporcionando una capa protectora adicional (contra la abrasión o quemaduras solares, por ejemplo) o adoptando la forma de espinas peligrosas que disuaden a los depredadores (puercoespines, ratas espinosas, otros).

Los mamíferos se caracterizan típicamente por sus dientes altamente diferenciados. Los dientes son reemplazados solo una vez durante la vida de un individuo (una condición llamada difiodoncia ). Otras características que se encuentran en la mayoría de los mamíferos incluyen: una mandíbula inferior formada por un solo hueso, el dentario; corazones de cuatro cámaras; un paladar secundario que separa los conductos de aire y alimentos en la boca; un diafragma muscular que separa las cavidades torácica y abdominal; un cerebro muy desarrollado; endotermia y homeotermia; sexos separados con el sexo de un embrión determinado por la presencia de un cromosoma Y o 2 cromosomas X; y fertilización interna.

A menudo, las características de los cráneos y la dentición se utilizan para definir y diferenciar grupos de mamíferos. Para hacer esto más fácil de comprender dentro de las cuentas de taxones inferiores de mamíferos, proporcionamos enlaces a dorsal, ventral y vistas laterales del cráneo de un perro en el cual los principales huesos, agujeros, y los procesos han sido descritas. Primeros planos de la región craneoespinal, región orbitaria, y linguales y vistas labiales de una mandíbula también están disponibles. Un esqueleto completo parcialmente etiquetado también se ha preparado de un mapache.

Desarrollo

Hay tres grupos principales de mamíferos, cada uno está unido por una característica principal del desarrollo embrionario. Monotremas ( Prototheria ) ponen huevos, que es la condición reproductiva primitiva más en los mamíferos. Los marsupiales ( Metatheria) dan a luz a crías altamente altriciales después de un período de gestación muy corto (8 a 43 días). Las crías nacen en una etapa relativamente temprana de desarrollo morfológico. Se adhieren al pezón de la madre y pasan una cantidad proporcionalmente mayor de tiempo amamantando a medida que se desarrollan. La gestación dura mucho más en los mamíferos placentarios ( Eutheria). Durante la gestación, las crías euterias interactúan con su madre a través de una placenta, un órgano complejo que conecta el embrión con el útero. Una vez nacidos, todos los mamíferos dependen de sus madres para obtener leche. Aparte de estas pocas generalidades, los mamíferos exhiben una diversidad de patrones de desarrollo e historia de vida que varían entre especies y grupos taxonómicos más grandes.

Reproducción

Generalmente, la mayoría de las especies de mamíferos son poligínicas (un macho se aparea con varias hembras) o promiscuas (tanto machos como hembras tienen múltiples parejas en una temporada reproductiva determinada). Debido a que las hembras incurren en costos tan altos durante la gestación y la lactancia, a menudo ocurre que los mamíferos machos pueden producir muchas más crías en una temporada de apareamiento que las hembras. Como consecuencia, el sistema de apareamiento más común en los mamíferos es la poligamia, con relativamente pocos machos que fertilizan a varias hembras y muchos machos no fertilizan a ninguna. Este escenario prepara el escenario para una intensa competencia macho-macho en muchas especies, y también la posibilidad de que las hembras sean exigentes cuando se trata de qué machos engendrarán su descendencia. Como consecuencia de las decisiones que toman las hembras y del esfuerzo que hacen los machos para conseguir apareamientos, muchos mamíferos tienen comportamientos y morfologías complejas asociadas con la reproducción. Muchos grupos de mamíferos están marcados por dimorfismo sexual como resultado de la selección de machos que pueden competir mejor por el acceso a las hembras.

Aproximadamente el 3 por ciento de las especies de mamíferos son monógamas, y los machos solo se aparean con una sola hembra cada temporada. En estos casos, los machos brindan al menos algunos cuidados a su descendencia. A menudo, los sistemas de apareamiento pueden variar dentro de las especies dependiendo de las condiciones ambientales locales. Por ejemplo, cuando los recursos son bajos, los machos pueden aparearse con una sola hembra y cuidar a las crías. Cuando los recursos son abundantes, la madre puede cuidar de las crías por sí misma y los machos intentarán engendrar descendencia con varias hembras.

Otros sistemas de apareamiento como la poliandria también se pueden encontrar entre los mamíferos. Algunas especies (por ejemplo, titíes comunes y leones africanos ) muestran cría cooperativa, en la que grupos de hembras y machos a veces, comparten el cuidado de los jóvenes a partir de uno o más hembras. Las ratas topo desnudas tienen un sistema de apareamiento único entre los mamíferos. Al igual que los insectos sociales ( Hymenoptera e Isoptera ), las ratas topo desnudas son eusocial, con un acoplamiento hembra de la reina con varios machos y teniendo todos los jóvenes de la colonia. Otros miembros de la colonia ayudan en el cuidado de su descendencia y no se reproducen.

Muchos mamíferos son reproductores estacionales, con estímulos ambientales como la duración del día, la ingesta de recursos y la temperatura que dictan cuándo ocurre el apareamiento. Las hembras de algunas especies almacenan los espermatozoides hasta que las condiciones son favorables, después de lo cual se fertilizan sus óvulos. En otros mamíferos, los huevos pueden fertilizarse poco después de la cópula, pero la implantación del embrión en el revestimiento uterino puede retrasarse («implantación retrasada»). Una tercera forma de gestación retrasada es el «desarrollo retrasado», en el que el desarrollo del embrión puede detenerse durante algún tiempo. Cría estacional y retrasos en la fertilización, implantación,

Algunos mamíferos dan a luz a muchas crías altriciales en cada episodio de reproducción. A pesar de haber nacido en un estado relativamente subdesarrollado, las crías de este tipo tienden a alcanzar la madurez con relativa rapidez y pronto producen muchas crías altriciales propias. La mortalidad en estas especies tiende a ser alta y la esperanza de vida promedio es generalmente corta. Muchas de las especies que ejemplifican este tipo de estrategia de historia de vida se pueden encontrar entre los roedores y los insectívoros. En el otro extremo del espectro de la historia de vida, muchos mamíferos dan a luz a una o algunas crías precoces en cada episodio de reproducción. Estas especies tienden a vivir en ambientes estables donde la competencia por los recursos es clave para la supervivencia y el éxito reproductivo. La estrategia de estas especies es invertir energía y recursos en unas pocas crías altamente desarrolladas que se convertirán en buenos competidores. Cetáceos, primates y artiodáctilos son ejemplos de órdenes que siguen este patrón general.

Entre los mamíferos, se pueden observar muchas estrategias reproductivas, y los patrones enumerados anteriormente son los extremos de un continuo que abarca esta variación. Los factores ambientales, así como las limitaciones fisiológicas e históricas, contribuyen al patrón de reproducción que se encuentra en cualquier población o especie. Las diferencias en estos factores entre las especies han llevado a la diversidad de los rasgos del ciclo de vida entre los mamíferos.

Un componente fundamental de la evolución, el comportamiento y la historia de vida de los mamíferos es el cuidado prolongado que las hembras deben brindar a sus crías. La inversión comienza incluso antes de que los óvulos de una hembra se fertilicen. Todas las hembras de mamíferos se someten a algún tipo de ciclo de estro en el que los huevos se desarrollan y están listos para una posible fertilización. Las hormonas regulan los cambios en varios aspectos de la fisiología femenina a lo largo del ciclo (p. Ej., El engrosamiento del revestimiento uterino) y preparan a la hembra para una posible fertilización y gestación. Una vez que se produce la fecundación, nutrir las hembras sus embriones en una de tres maneras – ya sea asistiendo a los huevos que se ponen externamente ( Prototheria ), enfermería joven altamente altricial (a menudo dentro de una bolsa, o «marsupio»; Metatheria ), o alimentando los embriones en desarrollo con una placenta que está conectado directamente a la pared uterina para un largo período de gestación ( Eutheria ). La gestación en euterios es metabólicamente cara. Los costos incurridos durante la gestación dependen del número de crías en una camada y del grado de desarrollo que experimenta cada embrión.

Una vez que las crías nacen (o eclosionan, en el caso de los monotremas), las hembras alimentan a sus crías recién nacidas con leche, una sustancia rica en grasas y proteínas. Dado que las hembras deben producir esta sustancia de alta energía, la lactancia es mucho más cara energéticamente que la gestación. Una vez que los mamíferos nacen, deben mantener su propia temperatura corporal, ya que no pueden depender de su madre para la termorregulación, como era el caso durante el embarazo. Las hembras lactantes deben proporcionar suficiente leche para que sus crías mantengan la temperatura corporal, así como para crecer y desarrollarse. Además de alimentar a sus crías, las hembras deben protegerlas de los depredadores. En algunas especies, las crías permanecen con sus madres incluso después de la lactancia durante un período prolongado de desarrollo conductual y aprendizaje.

Dependiendo de la especie y las condiciones ambientales, los mamíferos machos pueden no brindar atención o pueden dedicar una parte o una gran cantidad de atención a su descendencia. El cuidado de los machos a menudo implica defender un territorio, recursos o la propia descendencia. Los machos también pueden proporcionar comida a las hembras y las crías.

Las crías de mamíferos a menudo nacen en un estado altricial y necesitan cuidados y protección extensivos durante un período después del nacimiento. La mayoría de los mamíferos utilizan una guarida o un nido para proteger a sus crías. Algunos mamíferos, sin embargo, nacen bien desarrollados y son capaces de moverse por sí mismos poco después del nacimiento. Lo más notable en este sentido son los artiodáctilos , tales como ñus o jirafas. Las crías de cetáceos también deben nadar solas poco después del nacimiento.

Longevidad

Así como los mamíferos varían mucho en tamaño, también varían mucho en su vida útil. Generalmente, los mamíferos más pequeños viven vidas cortas y los mamíferos más grandes tienen vidas más largas. Los murciélagos ( quirópteros) son una excepción a este patrón, son mamíferos relativamente pequeños que pueden vivir una o más décadas en condiciones naturales, considerablemente más que la esperanza de vida natural de mamíferos significativamente más grandes. La esperanza de vida de los mamíferos varía desde un año o menos hasta 70 años o más en la naturaleza. Las ballenas de Groenlandia pueden vivir más de 200 años.

Comportamiento

El comportamiento de los mamíferos varía sustancialmente entre especies. Como endotermos, los mamíferos requieren más energía que los ectotermos de tamaño similar, y los patrones de actividad de los mamíferos reflejan sus altas demandas de energía. Por ejemplo, la termorregulación juega un papel importante en dictar el comportamiento de los mamíferos. Los mamíferos que viven en climas más fríos deben mantenerse calientes, mientras que los mamíferos que viven en climas cálidos y secos deben mantenerse frescos y conservar el agua. El comportamiento es una forma importante para que los mamíferos ayuden a mantener el equilibrio fisiológico.

Hay especies de mamíferos que exhiben casi todos los tipos de estilo de vida, incluidos los estilos de vida fosoriales, acuáticos, terrestres y arbóreos. Los estilos de locomoción también son diversos: los mamíferos pueden nadar, correr, saltar, volar, deslizarse, excavar o trepar como un medio para moverse por su entorno.

El comportamiento social también varía considerablemente. Algunos mamíferos viven en grupos de decenas, cientos, miles o más de individuos. Otros mamíferos son generalmente solitarios, excepto cuando se aparean o crían crías.

Los patrones de actividad entre los mamíferos también cubren toda la gama de posibilidades. Los mamíferos pueden ser nocturnos, diurnos o crepusculares.

Comunicación y percepción

Generalmente, el olfato, la audición, la percepción táctil y la visión son todas modalidades sensoriales importantes en los mamíferos. El olfato juega un papel clave en muchos aspectos de la ecología de los mamíferos, incluida la búsqueda de alimento, el apareamiento y la comunicación social. Muchos mamíferos usan feromonas y otras señales olfativas para comunicar información sobre su estado reproductivo, territorio o identidad individual o grupal. El marcado con olor se usa comúnmente para comunicarse entre mamíferos. A menudo se transmiten a través de la orina, las heces o las secreciones de glándulas específicas. Algunos mamíferos incluso utilizan los olores como defensa contra los depredadores mamíferos (por ejemplo, zorrillos ), que son especialmente sensibles a las defensas químicas malolientes.

Normalmente, la audición de los mamíferos está bien desarrollada. En algunas especies, es la forma primaria de percepción. La ecolocalización, la capacidad de percibir objetos en el entorno externo escuchando los ecos de los sonidos generados por un animal, ha evolucionado en varios grupos. Echolocation es el canal de percepción principal utilizado en búsqueda de alimento y de navegación en los murciélagos microquirópteros ( Chiroptera ) y muchas ballenas y delfines dentadas ( Odontoceti ), y también se ha desarrollado en un grado menor en otras especies (por ejemplo, algunas musarañas ).

Muchos mamíferos son vocales y se comunican entre sí o con heteroespecíficos mediante el sonido. Las vocalizaciones se utilizan en la comunicación entre la madre y la descendencia, entre parejas potenciales y en una variedad de otros contextos sociales. Las vocalizaciones pueden comunicar identidad individual o grupal, alarma ante la presencia de un depredador, agresión en las interacciones de dominación, defensa territorial y estado reproductivo. La comunicación mediante vocalizaciones es bastante compleja en algunos grupos, sobre todo en humanos.

Los mamíferos también perciben su entorno a través de información táctil en el cabello y la piel. Los pelos especializados (bigotes o «vibrissae») tienen una función sensorial, avisando al animal cuando está en contacto con un objeto en su entorno externo. Las vibrisas suelen estar ricamente inervadas y bien provistas de músculos que controlan su posición. La piel también es un órgano sensorial importante. A menudo, ciertas partes de la piel son especialmente sensibles a los estímulos táctiles, ayudando en funciones específicas como búsqueda de alimento (por ejemplo, los dedos de los primates y los tentáculos nasales de moles de nariz estrellada ). El tacto también cumple muchas funciones de comunicación y, a menudo, se asocia con el comportamiento social.

La visión está bien desarrollada en una gran cantidad de mamíferos, aunque es menos importante en muchas especies que viven bajo tierra o utilizan la ecolocalización. Muchos animales nocturnos tienen ojos relativamente grandes y bien desarrollados. La visión puede ser importante en la búsqueda de comida, la navegación, la adaptación de los ritmos biológicos a la duración del día o la estación, la comunicación y casi todos los aspectos del comportamiento y la ecología de los mamíferos.

Hábitos alimenticios

Como grupo, los mamíferos comer una enorme variedad de organismos. Muchos mamíferos pueden ser carnívoros (por ejemplo, la mayoría de las especies dentro de Carnivora ), herbívoros (por ejemplo, Perissodactyla , Artiodactyla ), o omnívoros (por ejemplo, muchos primates ). Los mamíferos comen tanto invertebrados como vertebrados (incluidos otros mamíferos), plantas (que incluyen frutas, néctar, follaje, madera, raíces, semillas, etc.) y hongos. Al ser endotermos, los mamíferos requieren mucha más comida que los ectotermos de proporciones similares. Por tanto, relativamente pocos mamíferos pueden tener un gran impacto en las poblaciones de sus alimentos.

Depredacion

La depredación es una fuente importante de mortalidad para muchos mamíferos. Excepto por las pocas especies que son los principales depredadores, los mamíferos son presa de muchos otros organismos, incluidos otros mamíferos. Otros grupos que normalmente se alimentan de mamíferos depredadores son las aves reptiles. Muchas especies se enfrentan a la depredación a través de estrategias de evitación como la coloración críptica, al restringir la búsqueda de alimento a los momentos en que los depredadores pueden no ser abundantes, o mediante su sociabilidad. Algunos mamíferos también tienen sustancias químicas defensivas (por ejemplo, mofetas ) o tienen algún tipo de armadura de protección o defensa física (por ejemplo, armadillos, armadillos, puercoespines del Nuevo Mundo ).

Roles del ecosistema

Los roles ecológicos, o nichos, que ocupan las casi 5000 especies de mamíferos son bastante diversos. Hay depredadores y presas, carnívoros, omnívoros y herbívoros, las especies que crean o en gran medida modifican su hábitat y por lo tanto el hábitat y la estructura de sus comunidades [por ejemplo, castores represar arroyos, grandes poblaciones de ungulados ( Artiodactyla y Perissodactyla ) que pastan en las praderas, lunares cavando en la tierra]. En parte debido a sus altas tasas metabólicas, los mamíferos a menudo desempeñan un papel ecológico que es desproporcionadamente grande en comparación con su abundancia numérica. Por lo tanto, muchos mamíferos pueden ser depredadores clave en sus comunidades o desempeñar un papel importante en la dispersión o polinización de semillas. Los roles del ecosistema que juegan los mamíferos son tan diversos que es difícil generalizar en todo el grupo. A pesar de su baja diversidad de especies, en comparación con otros grupos de animales, los mamíferos tienen un impacto sustancial en la biodiversidad global.

Importancia económica para los seres humanos: positiva

Los mamíferos son un recurso económico vital para los humanos. Muchos mamíferos han sido domesticados para proporcionar productos tales como la carne y la leche (por ejemplo, vacas y cabras ) o fibra ( ovejas y alpacas ). Muchos mamíferos son mantenidos como animales de servicio o mascotas (por ejemplo, perros, gatos, hurones ). Los mamíferos también son importantes para la industria del ecoturismo. Tenga en cuenta las muchas personas que viajan a los parques zoológicos o de todos los rincones del mundo para ver animales como elefantes, leones, o ballenas. Los mamíferos (p. Ej., Murciélagos ) a menudo ayudan a controlar las poblaciones de plagas de cultivos. Algunas especies como las ratas noruegas y los ratones domésticos son de vital importancia en la investigación médica y científica; Dado que los seres humanos son mamíferos, otros mamíferos pueden servir como modelos en la medicina y la investigación humanas.

Importancia económica para los seres humanos: negativa

Se considera que algunas especies de mamíferos tienen un impacto perjudicial sobre los intereses humanos. Muchos mamíferos que comen frutas, semillas y otros tipos de vegetación son plagas de cultivos. Los carnívoros a menudo se consideran una amenaza para el ganado o incluso para la vida humana. Los mamíferos que son comunes en áreas urbanas o suburbanas pueden convertirse en un problema si causan daños a los automóviles cuando se golpean en la carretera, o pueden convertirse en plagas domésticas. Algunas especies coexisten excepcionalmente bien con las personas, incluidos algunos mamíferos domésticos salvajes (p. Ej., Ratas, ratones domésticos, cerdos, gatos y perros). Como resultado de introducciones intencionales o no intencionales cerca de la habitación humana, estos animales han tenido impactos negativos considerables en la biota local de muchas regiones del mundo, especialmente la biota endémica de las islas oceánicas.

Muchos mamíferos pueden transmitir enfermedades a los humanos o al ganado. La peste bubónica es quizás el ejemplo más conocido. La peste se propaga a través de las pulgas que son transportados por los roedores . La rabia, que puede transmitirse entre especies de mamíferos, también es una amenaza importante para el ganado y también puede matar a los seres humanos.

Estado de conservación

La sobreexplotación, la destrucción y fragmentación del hábitat, la introducción de especies exóticas y otras presiones antropogénicas amenazan a los mamíferos en todo el mundo. En los últimos cinco siglos se han extinguido al menos 82 especies de mamíferos. Actualmente, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) ha incluido alrededor de 1000 especies (aproximadamente el 25% de todos los mamíferos conocidos), como en riesgo de extinción. Varios factores contribuyen a la vulnerabilidad de una especie a la extinción inducida por el hombre. Las especies que son naturalmente raras o requieren grandes áreas de distribución a menudo están en riesgo debido a la pérdida y fragmentación del hábitat. Las especies que se considera que amenazan a los seres humanos, el ganado o los cultivos pueden ser el objetivo directo de la extirpación. Aquellas especies que son explotadas por los humanos como recurso (p. Ej., por su carne o piel), pero no domesticados, a menudo se reducen a niveles críticamente bajos. Finalmente, el cambio climático global está afectando negativamente a muchos mamíferos. Los rangos geográficos de muchos mamíferos están cambiando, y estos cambios a menudo se correlacionan con cambios en las temperaturas y el clima locales. A medida que aumentan las temperaturas, lo que es especialmente pronunciado en las regiones polares, algunos mamíferos no pueden adaptarse y, en consecuencia, corren el riesgo de perder su entorno.

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